Inglaterra cerrará bares y restaurantes a las 10 de la noche por rebrote de Covid-19

Muy criticado al inicio de la pandemia por haber tardado en reaccionar, Boris Johnson parece ahora determinado a tomar el toro por los cuernos ante la amenaza de una segunda ola de contagios

Toque de queda para bares y restaurantes, más mascarillas obligatorias, restricciones al deporte, aumento de las multas y la policía en las calles. Boris Johnson anunció este martes nuevas medidas contra el coronavirus cuyos contagios se disparan en el Reino Unido.

Muy criticado al inicio de la pandemia por haber tardado en reaccionar, el líder conservador parece ahora determinado a tomar el toro por los cuernos ante la amenaza de una segunda ola de contagios.

Está sin embargo sometido a la presión de círculos empresariales y, según la prensa, de una parte de su gobierno, para no imponer medidas demasiado drásticas que vuelvan a paralizar una economía ya muy maltrecha.

“Quiero subrayar que esto no es de ninguna manera un regreso al confinamiento de marzo” y “no estamos dando instrucciones generales de permanecer en casa”, intentó tranquilizar ante la Cámara de los Comunes antes de dirigirse a la nación por la noche para explicar las nuevas restricciones, que se mantendrán probablemente seis meses.

Pero “debemos tomar medidas para suprimir la enfermedad”, afirmó asegurando que los centros educativos y las empresas podrán permanecer abiertas respetando algunas consignas.

Así, tras haber presionado recientemente para que los empleados regresasen a las oficinas y resucitar los moribundos centros urbanos, llamó a todo el que pueda a volver a trabajar desde casa.

Apenas semanas después de haber instado a las personas a volver a sus lugares de trabajo, Johnson recomendó a los oficinistas quedarse en casa si podían hacerlo.

“Lamento que esto impacte a tantos negocios que recién han empezado a recuperarse”, dijo el primer ministro.

Además, a partir de este jueves, los pubs, bares y restaurantes se verán limitados a servir únicamente en mesa y deberán cerrar tajantemente a las 22:00 horas.

En un país donde el uso de mascarillas no está muy extendido, la obligación incluirá ahora al personal de los comercios, los usuarios de taxis y el personal y los clientes de la restauración, excepto para comer o beber.

Se anuló la reapertura de eventos deportivos al público, prevista para el 1 de octubre, y todos los deportes interiores de equipos adultos estarán limitados a seis personas.

La infracción de las reglas se castigará “con penas más severas”, advirtió el primer ministro, prometiendo “una mayor presencia policial en las calles”.

Las multas de hasta 10,000 libras (unos 13,000 dólares) para quienes no cumplan las cuarentenas se aplicarán ahora a comercios o empresas que no respeten las restricciones. Y no usar la mascarilla o reunirse en grupos de más de seis estará castigado con 200 libras en la primera infracción.

“Incompetencia”

Estas nuevas medidas son ahora “necesarias pero no eran inevitables”, le lanzó el líder de la oposición, el laborista Keir Starmer, reprochándole la confusión creada por un gobierno que “un día alienta a la gente a volver a la oficina” y otro les dice “lo contrario”.

También tras acusar a Johnson y su gobierno de “incompetencia”, le reprochó no haber desarrollado un sistema eficaz de testeo y rastreo. Y advirtió que algunos lugares del país ya imponen este tipo de restricciones desde hace tiempo y aún así sus índices de contagio siguen siendo altos.

Aunque evita a toda costa un reconfinamiento nacional, Johnson advirtió que si todas estas medidas no logran reducir los contagios se “reserva el derecho de desplegar una mayor potencia de fuego, con restricciones significativamente mayores”.

Estos anuncios llegan un día después de que los jefes de los servicios médicos británicos elevaran a 4, en una escala de 5, el nivel de alerta sobre la propagación del virus, que se encontraba en 3 desde junio.

País más castigado de Europa con casi 42,000 muertes confirmadas por Covid-19, el Reino Unido está viendo cómo el número de infecciones “se duplica cada siete días”, advirtió el asesor científico del gobierno, Patrick Vallance.

Johnson dijo que Reino Unido había alcanzado umbrales de contagio peligrosos como los de España y Francia.

Si la epidemia siguiera esta curva, “llegaríamos a 50,000 casos por día a mediados de octubre” -frente a los 6,000 estimados en la actualidad- y esto podría provocar “200 muertes por día o más a mediados de noviembre”, aseguró.

En el punto álgido de la pandemia, el Reino Unido llegó a registrar casi 1,000 muertes diarias.

“Si no cambiamos el rumbo, el virus despegará. Este es el camino en el que estamos”, había dicho el lunes Chris Whitty, máximo consejero médico de Inglaterra.

Más lugares de atención al público deberán requerir el uso de mascarillas a los clientes y las empresas que violen las normas serán multadas.

También se fijaron acciones más severas para las personas que no acaten las recomendaciones y Johnson anunció que podría pedir a las fuerzas armadas que ayuden a implementar las medidas a fin de liberar parte de la carga sobre las unidades de la policía.

Las escuelas y las universidades permanecerán abiertas.

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